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竹龙

江南一带,河道众多,但当初还没通自来水的时候,一般人都是打井水来饮用,因此家家户户都有一口水缸。

打来的井水要加点儿明矾沉淀,沉在缸底的污水则用一根竹筒汲出来。竹筒一头留着一节,上面开一个小孔,拇指正好按住。按住小孔将竹筒插到缸底,再放开拇指,让竹筒汲取缸底污水,再按住小孔,里面的水便不会流出来,然后提出来将这些污水放掉,剩下的就是净水,平时用来做饭。

这个简单的装置很实用,因此家家必备。过去的生活节奏慢,说几十年不变大概都不够,几百年不变才庶几近之。有一户林姓人家,早年是个大家庭,十几口人,家里的水缸都比别人家大一号,用的竹筒也比别人家要粗一点儿,也不知是哪年传下来的,已经成了紫褐色,外面油光锃亮。

有一年疫病突发,不少人都得了病,这户人家却没有一个得病。那时走街串巷的草头郎中还有不少,有些老年人不太相信西医,便请草头郎中来看病。而草头郎中的方子也是花样百出,有些简直匪夷所思,效果却是或多或少也有点儿。其实那种疫病并不是很严重,想来只是因为那时营养跟不上,人的抵抗力差。过了一阵,疫病就过去了,也没人在意。

只是这户人家虽然没人得疫病,家里的老太爷却染上了一种怪病,躺在床上起不来。去卫生院看了,开了点儿药打了些点滴,仍然不见好转。老太爷人也倔,就说西医是骗人的,非要叫个草头郎中来看。家里人没办法,便去请了一个撑着虎撑的游方郎中先生来。

那郎中先生虽然走南闯北,倒也没多少江湖气,说话很实在,说老太爷是中了虫毒,又年老体衰,怕是没救了。旧房子潮湿陰暗,到处都有虫子,夏天蚊子更多,这也并不稀奇。但听说老太爷没救了,这家人全哭了起来。

那郎中先生也不收诊金,端起茶喝了就要走,哪知他刚喝了一口,脸色当场就变了,说要去看看他们家的水缸。这家人不知出了什么事,只道水缸是引起老太爷生病的原因,就带他过去了。郎中先生看了看缸,面色凝重,这家人见他神色有异,连忙追问缘由,郎中先生说老太爷的病虽然重,但还有一个办法,不过要借用一下竹筒。

这家人更觉奇怪,疫病流行时他们没有一个人得病,这竹筒肯定不会是致病的原因。原本借竹筒也无所谓,但这家有个儿子,姓名也忘了,却是个犟脾气,说竹筒是祖上传下来的,不能借人。郎中先生只好说老太爷其实是中了金头蜈蚣的毒。蜈蚣是五毒之一,金头蜈蚣更是那种快要成精的老蜈蚣,其毒无比,咬人无救。但金头蜈蚣体内有一颗黄珠,可以救老太爷一命。只是金头蜈蚣能够通灵,平时根本捉不到,而这家人的竹筒已经不知用了多少年,现在已经变成竹龙,正好可以克制金头蜈蚣

这家的儿子是个高中生,听了这话后半信半疑,却大感兴趣,于是说那竹筒借给他也无妨,但一定要在边上看看。

小镇很小,这家人的房子后墙以外便是农田了。郎中先生一路走过去,到了几百米外的一棵大树下,说就是这儿。那棵树已经年代久远,树根处有个手指粗细的小洞,洞口周围寸革不生。

郎中先生掏出一些晒十的艾草叶放在洞口,点燃后冒出许多炯,他又拿了个皮老虎把烟气吹人洞中,过了一会儿,仍然不见金头蜈蚣出来。郎中先生也有点儿急了,让这家的儿子再去摘一些艾叶回来,但这家儿子却生怕郎中先生要什么花样,说不定这事从头到尾就是鬼话,把自己支开后,那郎中先生带了竹筒跑掉,便说还是由自己守着,让郎中先生去摘艾叶。郎中先生拗不过他,便跟他说小心看着,一旦金头蜈蚣出来,会钻进竹龙里,到时就把空的一头扣在地上,这样它便跑不了。

千叮咛万嘱咐后,郎中先生去摘艾叶了,这家儿子便在树旁守着。哪知郎中先生刚走了儿步,只听“唰”的一声,一条手指粗细的大蜈蚣从小洞里蹿出来,冲进了竹筒。见此情景,这家儿子立刻将竹筒竖在了地上。只听得里面一阵乱响,那条蜈蚣在竹筒里不停乱撞,似乎想夺路而逃,他扶住竹筒都觉得手心里在乱颤,好在竹筒壁够厚,蜈蚣咬不破筒壁。

正在这时,却见竹筒顶上的小洞里突然钻出了蜈蚣的头。蜈蚣头一般都是红色的,这一条却果然是金色,他大吃一惊,见蜈蚣很快就要从洞里挤出来,大声喊着郎中先生,而郎中先生此时已经没影了。

眼看蜈蚣的头从那小孑L里越挤越出来,两颗大牙不停一开一合,他活那么大还没见过这么大、这么古怪的蜈蚣,心里不由害怕,想找块瓦片、石块把这小洞堵起来,但这时哪有瓦片?连石子都没一颗。

正在惊慌之际,突然想起身边有一串钥匙,于是左手扶住竹筒,右手掏出钥匙,拿了根最长最阔的,压住竹筒小孔里钻出来的蜈蚣头。因为下手用力大了点儿,那蜈蚣又在拼命挣扎,钥匙边的锯齿突然将蜈蚣的金头割破了,流出了乳白色的浆汁,这些浆汁一沾到铜钥匙上,钥匙竟变绿了。这更让他害怕,索性戳了几下,将那蜈蚣的头戳回了竹筒里。

就在这时,郎中先生拿了些艾叶回来了,见此情景把艾叶一扔,连忙过来查看,见蜈蚣已经软软地盘成一堆,头上的白浆也沾得竹筒内壁都是,郎中先生当场大哭起来。

这家儿子问他到底怎么了,郎中先生说蜈蚣见不得五金,一遇五金,它就把浑身的毒汁都逼出来,那颗黄珠也会变白,再没用处了说着拿了根竹签把那蜈蚣的身体挑开,里面露出一颗小珠子,果然成了白色。

这家儿子见闯了大祸,不由黯然无语,郎中先生把白珠取走后,交代他说这竹筒已经沾满了蜈蚣毒,不能再汲水用。虽然郎中先生说得凶,但这家老太爷却慢慢好起来了,活到八十多才去世。

后来有个出过远门的邻居听说了这事,说那郎中其实也不是纯好心,真实用意就是想抓这金头蜈蚣。至于蜈蚣体内的黄珠解百毒,更是鬼话,其实那珠子是巨毒。可以用来配迷魂药,拍花的人贩子用的迷药就是这个做的。蜈蚣不能见五金倒是真的,当时药店里也收干蜈蚣,就是要用竹签把蜈蚣头尾别起来才不会走了药性。不过那条大蜈蚣虽然难得,但被这家儿子用铜器弄破了头,毒性大减,药性不会太大了。

那竹筒后来也没用。一直挂在墙上,虽然积了不少灰尘,依然莹彻如玉,夏天周围连蚊子也没有。

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