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火药

  改造自然和社会的火药

  火药是我国古代“四大发明”之一。因为是用硝石、硫黄和木炭这三种物质混和制成的,而当时人们都把这三种东西作为治病的药物,所以取名“火药”,意思是“着火的药”。

  自秦汉以后,炼丹家用硫黄、硝石等物炼丹,从偶然发生爆炸的现象中得到启示,再经过多次实践,找到了火药的配方。

  三国时有个聪明的技师马钧,用纸包火药的方法做出了娱乐用的“爆仗”,开创了火药应用的先河。现在各种各样的爆竹和五颜六色、形态各异的礼花都是由它演变而来的。

  唐朝末年,火药开始应用到军事上。人们利用抛射石头的抛石机,把火药包点着以后,抛射出去,烧伤敌人,这是最原始的火炮。后来人们将球状火药包扎在箭杆头附近,点着引线以后,用弓箭将火药射出去烧伤敌人。还有把火药、毒药,再加上一些沥青、桐油等捣在一起做成毒球,点着以后,用弓箭射出,杀伤敌人,这就是后来的“万人敌”。到了宋朝,人们将火药装填在竹筒里,火药背面扎有细小的“定向棒”,点燃引火管上的火硝,引起竹筒里的火药迅速燃烧,产生推力,火箭就飞向敌阵爆炸。这是世界上第一种火药火箭。以后又发明了火枪和突火枪。这些都是用竹管制成的原始管形火器,是近代枪炮的老祖宗。

  大约在公元1225?1248年间,我国的火药制造技术传到了波斯、印度和阿拉伯国家。几十年以后,又传到了欧洲。14世纪中叶,英、法各国在战争中开始使用火药、火器,西欧资产阶级用火药推动的热兵器与旧式冷兵器作战,在17、18世纪推翻了封建政权,建立了资本主义社会。欧洲各国还在开山、筑路、挖河等多项工程中使用火药,促进了工业革命的到来。

  可惜,在历史上,火药在我国主要作为辞旧迎新、驱妖避邪的精神武器。西方人却用它改造自然。而在鸦片战争中,帝国主义还用洋枪洋炮侵略我们这个发明火药的故乡,这是一个血的教训。

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