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邮箱

  以皮靴为始祖的邮箱

  供邮信人投寄信件的邮箱(又称邮筒),对于今天的人们来说已不感稀奇了。国内邮筒大多用铸铁、铁板或水泥等材料制成,国外的邮筒还有木制的、塑料的及有色金属的。从形体上说,既有立在路边的邮筒,也有挂在小商店旁边墙上的小方箱,还有邮政局里壁橱似的木柜、铁柜,等等。邮箱迄今已有五百多年的历史了,尽管它们种类繁多,样式各异,可履行的职责却都相同。但你可曾想到最早的邮筒究竟是什么样的吗?告诉你,它是一只靴子。 相传1488年时,一只由葡萄牙著名航海家迪亚土率领的船队绕过好望角,在南非海岸通到了令人生畏的大风暴,结果除迪亚土本人乘坐的那只船得以幸免外,其余船只全部覆没,仅有少数人侥幸游上了岸,多数船员下落不明。风平浪静后,幸存的船员经过一番努力,修复好小船,准备返航。这时迪亚士命令部下给可能生还的同胞写了一封信,信中详尽地记下了这次遭难的前因后果,为避免这封信被海水打湿、被大风吹走,他们便把这封信放在靴子里,挂在了岸边的一棵小树的枝权上。

  一年后,另一批去印度的葡萄牙水手途经此地靠岸登陆,其中有个叫索奥?诺瓦的航海家竟意外地“收”到了“靴子邮筒”里的信。于是他带领部下在该地兴建了一座小教堂,以纪念遇难同胞。

  随着时间的推移,小教堂附近逐渐形成了一个村落。有意思的是,当初的这只皮靴,竟被作为专门的邮箱,长期使用起来。

  迄今,当年挂皮靴的那棵树还矗立着,人们很容易辨识这世界上最早的邮箱的诞生地。而“靴子邮筒”的故事更被后人传为佳话,利用邮筒投寄信件这一形式也被继承了下来。

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