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生活知识
 

 

保持高贵的品性(4)

文艺复兴时期的著名诗人彼得拉克一次要上法庭作证,本来他要像一般人那样履行宣誓程序,但法庭却告诉他,法庭将以他的证词为准。他们相信他的正直,他不需要为自己的证词进行宣誓。

匈牙利政治家科苏特常年流亡在外。土耳其曾答应,如果他肯皈依穆斯林,就可以为其提供避难所。但科苏特回答道:“如果让我在屈辱和死亡之间选择,我会毫不犹豫地选择死亡。这么做,至少比被大家指指点点要好得多。我曾经做过总督,管理过一个生性慷慨的民族,但最后我没有留给子女一分遗产。神的意愿总会完成,我随时准备献出自己的生命。”还有一次,他说:“虽然我双手空空,但它们却是清白干净的。”

休·米勒曾经得到了一个出纳员的职位——那是一家大银行,但他婉言谢绝了,表示自己对账目簿记一窍不通,而且也没有人为他担保。“我们不需要你有什么担保。”银行总裁罗斯先生语气很坚决。而在此之前,米勒甚至不知道罗斯先生认识他。可以说,任何时候,众人总是有意无意地观察我们的品格,这点无论我们知道与否都是如此。

在美国著名作家亨利·梭罗临终前,一位加尔文派教友关切地询问他说:“亨利,你同上帝和解了吗?”“约翰,”面对死亡,这个不信教的人轻轻说道,“我不记得我和上帝之间曾发生过争吵。”维多利亚·柯隆纳的丈夫曾经宣誓效忠西班牙王室,所以当意大利诸王侯劝说他背叛西班牙时,他非常犹豫,他毕竟要受到自己誓言的约束。这时,他的妻子写信给他,信中说道:“谨记你的荣誉,正因为有了它,你才比国王更高贵。只要拥有这种荣誉,便是拥有了真正的辉煌,而完全不需要任何头衔的点缀。如果这种品质能够不受任何玷污地传给子孙后代,你会真正感到幸福和光荣。”

十一

虽然林肯贵为一个伟大国家的总统,但在欧洲上流社会的时尚圈子里,他却常常是人们的笑料。这位出自边远地区的穷学生,几乎被所有基督教国家的报纸的漫画所讽刺,他们挖苦他的笨拙,嘲笑他的风范。他所颁发的政府文件让政客们感到震惊,因为行文太简单明了。政客们告诉林肯,他们希望这些文件能够更正式一些。对于他们所有的这些反对意见,林肯仅仅简单地答复道:“只要人们看得懂就行了。”

在华盛顿,他也不停地遭到嘲弄,人们给他取了各种绰号,叫他“木头脑瓜”、“猿人”、“人兽怪物”。后来,这些嘲弄和讽刺传到了他的耳朵里,他对自己说道:“喂,亚伯拉罕·林肯,有些人这样对你,你到底是一个人,还是一条狗?”他在弗雷德里克堡对这种种嘲弄和讽刺做了反击之后,又说道:“如果一个从地狱里跑出来的人受到的攻击谩骂比我更甚,那么,我都会同情他的。”

然而,普通民众的心却是和林肯站在一起的。各地的劳工组织都信任他、同情他。当时有很多人在欧洲人开办的制棉厂里做工人,生活十分拮据。由于棉花禁运,有的人几乎到了衣食无着的地步,但他们从来没有抱怨,没有一次起来抗议林肯的禁运政策。“一切在林肯身上都配合得如此完美,甚至造物主也会指着他对全世界说:‘这就是我要造的人!’”从古至今,还没有谁能比林肯更配得上这句话。

林肯念念不忘的是完善自己的品格,他的合作者说他“诚实到了顽固的地步”。他绝不与有错误的一方为伍,可以拒绝一切诱惑;或者,即使一开始不小心站错了立场,一旦发现,他也马上改弦更张,绝不助纣为虐。有一次,一位太太付给了他律师费两百美元,他考虑了很久,还是把钱退了回去,并对这位太太解释道:“你的案子还没有开审呢。”“可是这钱是你应该挣的啊。”那位太太说。“不,不,”林肯回答,“这不应该。我只是在尽义务,这不应该收钱。”

十二

每个人的一生,都应该有一些比他的财富更耀眼、比他的才华更高贵、比他的成就更伟大、比他的名声更持久的东西。所有的人都相信教育和文化,相信文明生活对人的修饰与培养。然而,仅仅有这些还不能保证使人得到提高,获得拯救。从古到今,文明的发展往往是和奢华、堕落结伴而行的。

如果世界上还有一种力量能够让我们感觉到它的存在,那一定就是品格的力量。在社会上,一个人可以没能力,没文化,没有财产和地位,然而,只要他具有纯正而卓越的品格,他就一定会赢得人们的尊重,一定会产生影响。

法国国王路易十四一直对一个问题感到很困惑:自己身为国王,能够统治一个像法国这样地域辽阔、人口众多的国家,为什么却连荷兰这样的小国都征服不了?于是,他就拿这个问题问大臣柯尔贝尔。他的大臣回答道:“这是因为,一个国家的伟大并不取决于地域是否辽阔,而是取决于其人民的品格。”

【成功箴言】

世俗意义上的成功或财富无法去衡量一个人的伟大,而要看他是否坚信真理,是否正直无畏,看他是否有过与其荣誉不相称的言行。只有在这些方面无可挑剔,他才称得上真正的伟大。

如果为某种不是自己渴望的东西,一个人愿意奉献全部的时间、精力,必要时甚至愿意以生命为代价,那么,无论他为之献身的东西是什么,国家也好,肤色也好,国王也好,或者同胞也好,可以说,他的所作所为比人们所做的一切斋戒和祷告都体现出更多的基督精神。

如果世界上还有一种力量能够让我们感觉到它的存在,那一定就是品格的力量。

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