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华盛顿与樱桃树的故事

乔治·华盛顿小时候住在弗吉尼亚的一个农场上。他的父亲教他骑马,经常带着年轻的乔治到农场上干活,以便儿子长大后能学会种田,放牛养马。

华盛顿先生有一个美丽的果园,里面种着苹果树、桃树、梨树、李子树与樱桃树。有一次,华盛顿先生从大洋对岸买了一棵品种上佳的樱桃树。他非常喜爱这棵樱桃树,把树种在果园边上,并告诉农场上的所有人要对它严加看护,不能让任何人碰它。

这棵樱桃树长势很好。春天来了,树上开满了白花,散发出阵阵芬芳,许多蜜蜂都围着它辛勤地忙碌着。想到用不了多长时间就可以吃到樱桃树结的果子,华盛顿先生心里非常高兴。

大约就在此时,有人送给乔治一把明亮的斧子。乔治非常喜欢这把斧子,他拿着它砍树枝,砍篱笆,可以说是见什么砍什么。一天,他一边想着自己的斧子有多么锋利,一边来到果园边儿,举起斧子砍向那棵樱桃树。由于树皮很软,乔治没费多大力气就把树砍倒了。接着他又去别的地方玩了。

那天傍晚,华盛顿先生忙完农事,把马牵回马棚,然后来果园看他的樱桃树。没想到,自己心爱的树被砍倒在地,他站在那里惊呆了,几乎不敢相信自己的眼睛。是谁胆敢这样做?他问了所有人,但谁都说不知道。

就在这时,乔治恰巧从旁边经过。“乔治,”父亲用生气的口吻高声喊道,“你知道是谁把我的樱桃树砍死了吗?”

这个问题可把乔治给难住了,看到父亲如此愤怒,他意识到自己的一时冲动闯下了祸。他哼哼叽叽了一会儿,但很快恢复了神志。“我不能说谎,爸爸,”他说,“是我用斧子砍的。”华盛顿先生看了看乔治。那孩子脸色煞白,但直视着父亲的眼睛。

“回家去,儿子。”华盛顿先生严厉地说道。

乔治走进书房,等父亲。他心里很难过,同时也感到非常惭愧。他知道自己实在是太轻率了,干了件傻事,也难怪父亲不高兴。

一会儿之后,华盛顿先生走进书房。“到这里来,孩子。”他说道。

乔治听话地走到父亲身边。华盛顿先生静静地看了他很长时间:“告诉我,儿子,你为什么要砍那棵树?”

“当时我正在玩,没想到——”乔治结结巴巴地说道。

“现在树就要死了,我们永远也不会吃到樱桃了。但比这更糟的是,我嘱咐你要看护好这棵树,你却没有做到。”

乔治羞愧难当,脸一红,低下头,眼泪就快要落下了,哽咽着说:“对不起,爸爸。”

华盛顿先生把手放在孩子肩头。“看着我,”他说道,“失去了一棵树,我当然很难过,但我同时也很高兴,因为你鼓足勇气向我说了实话。我宁愿要一个勇敢诚实的孩子,也不愿拥有一个种满枝叶繁茂樱桃树的果园。一定要记住这一点,儿子。”

乔治·华盛顿从未忘记这一点。他一直像小时候那样勇敢,受人尊敬,直至生命结束。

【感悟】

知错就改是很难得的,孩子犯了错如果及时承认并改正的话,作为父母应感到高兴,因为孩子具备了最为宝贵的品质——诚实。

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