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9分钟读完:《稀缺:我们是如何陷入贫穷与忙...


  著名的行为经济学家穆来纳森和著名的认知心理学家沙菲尔,经过长期的研究后发现,即便给忙碌之人多些时间,也绝不会促发他的高效;即便给贫穷之人多些钱财,他们也绝不会变得富足。

  这,究竟是为何?

  一位是经济学家,一位是心理学家,两个角度的碰撞,两种思维的融合,合著的《稀缺:我们是如何陷入贫穷与忙碌的》一书,深度剖析了穷忙的根源。

  本文为炫先森的解读版,共计5000字,阅读时间:9分钟。





穷忙竟然


也有好处

  时间管理与金钱管理,看似两个截然不同的问题,但有一点是相同的:很忙与很穷的人,都感受到了稀缺所造成的影响。稀缺,是生存需要无法得到满足的感觉。

  饥饿的人满脑子想的都是食物;缺钱的人会绞尽脑汁想着去哪弄钱还房贷还信用卡。所以,稀缺会牢牢俘获人的注意力。

  稀缺俘获注意力,当然有好处。当截止日期迫在眉睫,我们就会集中精力,效率也就会大大提升;一两个小时的会议,在快要结束的前几分钟,才最有成效,因为每个参会者都被迫在会议结束前得出一些结论。

  上述是稀缺带给我们的好处之一——一旦时间不够用的现实变得无法逃避,我们就会开始集中精力。

  稀缺的另一个好处是,让人们更明白一件东西的价值。穷人珍视每一元钱的价值,日理万机的人珍视每一个小时的价值,节食者珍视每一卡路里的价值。

  在超市门口,询问购物完刚走出来的顾客:“你刚刚购买的高露洁牙膏是多少钱?”生活富裕的采购者基本上答不上来,“高露洁?差不多3块?要不就是5块?”但低收入购物者却对这一切消费都心中有数:不仅会记得总消费,而且还会记得各项物品的价格。

  穷人对所支付的金钱有着更加清晰的认识,他们不会为环境所动,而是会依赖于自身对金钱价值的内化衡量尺度做出判断。比如一瓶矿泉水,出现在便利店、豪华的购物中心或者五星级酒店里,富人会根据场景的不同而给予不同的价格,但穷人愿意付出的价格不会有什么变化。

节俭之人,是不是就能像穷人一样理解金钱的价值?

  节俭与金钱稀缺感受不是一回事。发生购买行为时,节俭之人思考的是,该商品的价格是否优惠。而穷人则会思考,为了买这个物品,我是否要放弃其他东西?

穷忙会怎样

影响我们

1

  专注于某一事物就意味着我们会忽略其他事物。这也就是书中所说的,稀缺会导致我们有“管窥”之见——只能看到管子里面的事物。

  据统计,1984年—2000年间,有20%—25%的消防员在车祸中去世。这其中,高达79%的消防员是死于没有系安全带。

  原因就是,接到火警后,消防员直面的是时间稀缺问题:一门心思想的是尽快赶到火灾现场,并且在路上制定好消防策略。稀缺导致管窥之见:与任务不相关的想法都会被忽略,包括系安全带。

  管窥的另一个表现是,管窥会令人们想要同时做几件事情,因为这样可以节省时间,这是在“管子”视野之内获得收益;而节省时间的同时,可能会出现的问题,则处在“管子”视野之外。我们可能会在“听着”电话会议的同时查收邮件,或者在吃晚餐的时候抽空回两封邮件。这样做,的确能够节省出一些时间,但是却要付出代价。我们很可能会错过电话会议或晚餐中某人提供的某个信息,或是回了一封词不达意的邮件。而开车时,同时处理多项任务就更有可能会酿下灾难了。研究显示,开车时,通过非手持移动电话进行通话的情况,可能比酒驾还要危险。

这个案例,说的就是你

  今天,你推掉了手头上所有的事情,全力以赴为明天的客户会议做准备。你加班至晚上6点多钟,才想起:女儿今晚8点钟有一场比赛,你很早就答应送她去参赛。

  明天会议重要,还是送女儿参赛重要?几番挣扎,你选择开车回家,接女儿,再送她去比赛。

  在前往赛场的路上,女儿突然想起自己的幸运符落在家里。女儿想回家去拿,你毫无征兆地对女儿大发雷霆。

  气氛由此紧张。

  比赛期间,你一点儿也不享受。脑子里一直想着明天的客户会议。

  这个案例说明,人们对稀缺的专注是无意识的、非自愿。你想专心地观看女儿的比赛,但稀缺总是时不时地将你的思绪带回了工作。

  理解了稀缺心态之后,我们就会在通过某人的行为推断其偏好时更为谨慎——你我会对孩子发火,似乎不是一个合格的家长。其实,并非你我感情冷漠,而是在于稀缺

  

  这样的例子比比皆是。你有一项需要在短时间内完成的工作,但此时你又要去参加一个与此无关的会议。开会时,你能听进去多少内容?坐在会议桌边,你努力集中注意力,但就算竭尽所能,你还是会时不时地想到那份尚未完成的工作。你身在会议室,而思想却在别处。

2:

  当我们难以打开一个网络视频,或者打开和播放速度过慢时,我们会说,这是因为带宽问题造成的网速过慢。作者引入“宽带”概念,用来形容心智的容量。

  稀缺会直接减少带宽——不是减少某人与生俱来的带宽容量,而是减少其当下能用得上的容量。

  试想以下两种情况:

  

  一是,你的汽车出了问题,需要300元的维修费用,你的保险能支付一半费用。你是现在就去维修?还是等一等,盼着车子能再多开一段时间,再做决定?

  二是,你的汽车出了问题,需要3000元的维修费用,你的保险能支付一半费用。你是现在去修?还是过段时间再修?

  实验证明:将300元换着3000元,对富人和穷人产生了不同的影响——无论是300元还是3000元,不足以让富人考虑稀缺或自身的财务问题;但对穷人,对金钱的稀缺一旦出现,就会严重地影响他们的认知能力。

  带宽负担的第一个表现,就是降低人的认知能力。

  宽带负担第二个表现,是会抑制我们的执行控制力。执行控制力拥有多个层面,自我控制是其中的一个重要方面。

  “客人点中号炸薯条时,按下‘炸薯条’那个键,就这么简单的一个工作,真的有那么难吗?”身为一家餐厅的经理,你一定会发现,员工总是在犯一些低级错误。你也一定想:她们的素质太低了,能力太低了。再不然,就是因为这些员工从小缺乏管教。

  实际上,服务员可能满脑子想的都是如何筹钱来支付当月的房租,而没有听到顾客点了炸薯条——宽带负担影响了她的执行控制力。

  宽带负担影响执行控制力的例子也是比比皆是。当我们有宽带负担时,我们更容易爆粗口,更冲动。再比如,当我们满脑子都是第二天的客户会议时,就会突然对女儿大发雷霆(上文例子)。

穷人都很蠢很笨?

  作者与经济学家阿南迪·曼尼前往印度,对当地农耕问题进行实地考察以及对当地农民进行调研,结果发现,同一个人的智慧(智力),在贫穷状态时会下降,而且也会变得更冲动。在执行控制力方面,贫穷状态时的响应速度,要比富裕状态时慢11%,而且还会犯下比后者多出15%的错误。

  并且,穷人的局限性,跟他与生俱来的能力几乎无关。也就是说,穷人的“有效”能力比富人要弱,并不是因为穷人的能力差,而是因为他们的一部分大脑早已被稀缺所俘获了。

  穷人不仅缺钱,也缺宽带。宽带负担过重会让人更容易忘事。比如,按时吃药或者在截止日期之前还账单,这些任务必须要存在于人的大脑中,而一旦宽带减少,它们就会被忽略。

  缺乏宽带还会造成工作的成效变低。这是因为穷人的心智处理器正忙着处理其他需要被注意的事项,手头上的工作自然就效率低下了。作者称这具有悲剧色彩:最需要用劳动换取薪水的穷人,他们的生产力却承受着最为沉重的负担。

  宽带负担过重,还意味着处理新信息的能力减弱。如果你总是开小差,还能学到多少新知识?任何形式的技能习得,无论是去学习社交技巧还是养成良好的消费习惯,都需要宽带。如果穷人缺乏宽带,那么他们就无法很好地掌握这些实用技能。

  宽带负担过重,也意味着用来进行自我控制的心智资源变得更少。辛苦忙碌一天,你还会用牙线清洁牙齿吗?想想还是算了吧,早点休息,明天再用也不迟。而且,长时间挣扎在贫困(稀缺)之中,会进一步令自我控制力变得枯竭。

  于是,你看到了,穷人都又“蠢”又“笨”。

3:

  稀缺会迫使我们产生权衡思维和决策难题。

  你与几位朋友在餐厅吃饭,点完菜后,服务员问你们还需要喝点什么,你一看,果汁38元一杯,点还是不点,就取决于你是否处于金钱稀缺状态。

  稀缺让我们选择的余地变少,稀缺还提高了失误的成本。在稀缺的状态下,将事情做对做好会变得更加艰难,因为无论是忙碌之人的时间,还是贫穷之人的金钱,都必须在十分有限的范围内精打细算。

4:

  稀缺令我们短视。

  贫穷之人会去借钱或贷款;工作繁忙之人会借用时间,而借用时间的“利息”也同样高昂。当我们借用时,就是给自己的将来挖下了更深的坑。也就是说,今天的稀缺将造就明天更大的稀缺

  繁忙之人会容易忽略那些重要但并不紧急的事务,即那些永远都能往后推的事情。就这样,我们一推再推。将一件重要但不紧急的事务搁置一旁,与借用无异。你通过不去做这件事情,而为今天赚得了时间,但却增加了未来的成本,因为你早晚要借用其他时间 (很可能是更多时间)来处理这件事。与此同时,你也许会因为没有做这件事情而付出成本,或损失这件事情可能带来的收益。

  这种状态下,我们就像做杂耍游戏的小丑一样,不断掉下来的球,让我们疲于应付,每个球对我们而言都是快要掉到地上的那个球。

  杂耍,并不是因时间不够用而心烦意乱,而是因为人们的大脑中装了太多需要做的事情——大部分带宽都用来为抛向空中尚未坠落的球而焦虑。

为什么穷忙会促发进一步的穷忙?

  在忙碌不堪时,我们会忽略在外用餐可能给自己将来造成的健康负担;当手头缺钱时,我们想不到将来偿还信用卡的难度;在截止日期到来之前忙着赶工时,我们不会想到保持办公室或家整洁能给自己将来的工作和生活带来好处。

  稀缺问题会给当下的我们带来压力。明天,我们可能依然贫穷(无论是时间上还是金钱上),但那是明天的问题,可以留到明天再去解决。俘获我们的稀缺,就存在于当下,它所产生的管窥负担,令我们带着短视的目光做人做事。

怎样摆脱

穷忙


1:

  制订计划。

  做计划,需要退后一步来审视自己的生活,而杂耍则会让我们始终处于当下——将关注点集中在就要落下的球上,使我们很难顾全大局。你也很想停下脚步,不再追赶,但你需要去做的事情太多了,以至于根本不知道如何才能停下来。现在,你必须要付房租;现在,你必须要在截止日期之前完成一项工作。长期计划,肯定是在你的“管子”视野之外的。

  并且,对未来进行计划需要带宽,而稀缺则是带宽的沉重负担。

  所以,制定计划对于穷忙的人,很难,但还是必须要做。

  逃离稀缺陷阱需要的不是偶尔表现出来的警醒,而是持续、永恒的警醒——一种在任何时间里都能抵御所有诱惑的能力。但研究显示,在我们不断进行自我控制时,自我控制力很可能会被消耗掉。

2:

  主动建立“余闲”。

  这里所说的“余闲”,并不是指那些为了应对突发事件而精心规划、刻意预留的空间。比如,你会在行李箱留出余地,以备出国采购,这个行李箱里的余地是属于计划之内的,是在你的分配和规划之下的。

  这里所说的“余闲”,不是刻意预留的空间,而是因为装箱时空间充裕而产生的“副产品”。

  我们要主动留下回旋空间。这个空间就是我们拖延、犯错误的空间,以及处理紧急突发事件的空间。永远不要把所有宽带都用上。如果你的日常安排总是满满当当的,那么,一个突发事件就能让你所有日程落后。

你究竟是为何又穷又忙?

  两位作者数十年的研究显示,在资源最为充裕的时期,而且特别是在这样的时期,我们尤其容易犯下拖延(没能很好的进行时间管理和金钱管理)的毛病。

3:

  安排干预,以保证我们不掉入稀缺陷阱。

  《稀缺》一书中列举了一个例子。一个从不拖延会议的公司高管。会议结束时间之前5分钟,他的助理就会露面宣布:会议还剩5分钟。会议结束时间一到,助理会再次出现。这种干预可以防止日程安排被打乱。同样的干预的例子还有,你可以设置每个月的薪水以一定百分比自动存款。

4:

  为宽带不足的人提供便利。

  这个更多的是需要我们的政府来思考和落实。我们要包容穷人的不当行为。我们要设计有效的预警机制,让穷人提早为未来做准备。我们还要积极为穷人提供培训,培训要简单实用——节省宽带的教育方法才是好方法。

为什么你的员工效率低?

  大多数公司依然会去对工作时长进行管理,而非对宽带进行管理。

  增加工作时长、让员工更加卖命地干活和放弃度假机会等,都是管窥心态的表现。就像以高利率借钱的行为一样,这些行为都忽略了长期后果。

  过劳死在当今的职场频发,员工效率低也是目前许多企业所面临的问题。企业需要转换思维的是:将有效的宽带最大化,而非将工作的小时数最大化。

5:

  尽可能的将你的一些行为变成一次性行为。比如,若不想每次经过厨房避免进去拿零食,不如在去超市购物时保持警醒,干脆不买零食;设定信用卡自动还款可以保证你不会陷入利息陷阱,绝对比你提醒自己每个月按时还信用卡管用。


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