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资产阶级革命和改革-美国独立战争

美国独立战争

      (英语:American War of Independence;或称美国革命战争;1775年—1783年)一开始是主要发生于大英帝国和其北美十三洲殖民地的革命者之间的一场战争。这场战争主要是始于为了对抗大英帝国的经济政策,但后来却因为法国、西班牙及荷兰加入战争对抗大英帝国,而使战争的范围远远超过了英属北美洲之外。同时,许多印地安人为双方打仗。在战争中,英国能够利用他们在海军上的优势以占领殖民地的临海城市,但如何控制乡村地区却使他们困惑。随着法国海军在乞沙比克城的胜利导致英国军队在1781年的约克镇围城战役中投降。1783年订定的巴黎条约承认了美利坚合众国的独立,因为许多殖民地的居民逃离那十三个殖民地并在北方安顿下来,这场战争同时也为了日后加拿大的建立做准备。虽然美国革命包含了战争前后政治和社会的发展,但美国革命战争和美国革命这两个词汇常被替换着使用。这里只提及军事方面的活动,如果需要更广泛的看法,包含起源和事后的影响,请参考美国革命。

反抗暴政

      英国在北美殖民地于18世纪逐渐繁荣起来,并开始寻求独立发展其自身的经济,以减低对英国本土的依赖。然而,这却引起了英国当局的不满,因为英国当局希望北美殖民地能即续充当其廉价的原材料供应地及商品倾销的市场,因此,英国当局开始采取很多高压政策以阻遏殖民地经挤的自由发展。英国当局首先颁布法令,不准殖民地居民向西开拓,并禁止其发行自己的纸币,再对其克以重税及解散其议会,这使得殖民地居民感到强烈不满,并发动了大规模的游行示威。然而,英国当局不但不作理会,更在1773年3月5日派驻北美英军开枪射杀反抗英国当局暴政的波士顿居民,制造了“波士顿茶叶事件”,使得殖民地民怨沸腾。1774年英国当局更颁布了5项“不可容忍的法案”,激化了双方的矛盾。1774年9月5日,除佐治亚外,12个殖民地的代表会议选派56名代表在费城召开第一届大陆会议,通过宣言,并建立大陆协会。新英格兰的人民组织了民兵。马萨诸塞的代表会议任命J.汉考克为安全委员会主席。

战事开始——列克星敦的枪声

      1775年4月18日,英国驻马萨诸塞的总督托马斯·盖奇将军得悉民兵在距波士顿21英里的康科德设有武器库,遂出动800名英军奔袭康科德,搜积殖民地民兵的武器,并意图一并拘补该地的“通讯委员会”成员,但却被殖民地居民得悉,并通知了民兵组织“一分钟人”。一分钟人得知消息后,当晚派人驰赴列克星敦和康科德报信,并立即作出防卫,4月19日清晨,5时左右,英军遭到列克星敦的民兵阻拦,英军突然开火,民兵猝不及防,死伤十多人。随后民兵与英军在正式交火,美国独立战争第一枪正式打响,结果英军损失273人,而殖民地民兵则损失93人。8月23日英王宣布殖民地居民的反抗运动为非法,并声言“宁可不要头上的王冠,也决不会放弃战争”。12月22日,英国当局正式出兵5万征压殖民地民兵。1775年6月15日,第二届大陆会议举行,并决定殖民地居民组建正规的大陆军,乔治·华盛顿为大陆军总司令。北美独立战争全面展开。华盛顿总率大陆军采取持久作战以消耗英军的策略,与英军展开长期的斗争。

武装起义阶段

     列克星敦和康科德战斗后,大陆军为解除英军可能由加拿大直下纽约﹑控制哈德逊河流域的威胁,远征加拿大。1775年11月12日占领蒙特利尔。1776年初进攻魁北克失利。最后退出加拿大。由于大陆军出击加拿大,英国被迫将半数军队留驻加拿大,战斗力被削弱。在波士顿,英军被围困达11个月之久,并于1776年3月被迫撤出。6月,大陆军在南方击退英军对南卡罗来纳的查尔斯顿的进攻,粉碎英军在南方建立基地的企图。大陆会议于1776年7月4日通过了《独立宣言》,正式宣布13个殖民地独立。

第一阶段——战略防御阶段

      从1775年4月至1777年10月,是北美殖民地居民的战略防御阶段。在这一阶段,北部地区为主要战场,英军采取主动攻势。1775年6月17日,英军与波士顿民兵在邦克山进行首次战斗。1776年7月4日,北美殖民地正式宣布脱离英国而独立,美国正式成立。1776年8月,威廉·豪接替盖奇任英军统帅。他以3.2万兵力进攻纽约。英军首先在长岛登陆,经过激战,美方死伤1500人,英方伤亡不到400人。为避免全军覆没,美军以退为进,主动放弃纽约。1776年9月26日英军占领了费城。华盛顿被迫率军退守费城附近的瓦利福奇(福奇谷)过冬。在战争第2阶段,美军以攻击孤立的敌军支队的战术来摆脱所处的被动境地。1776年12月25日夜晚,华盛顿率领美军横渡特拉华河,突袭特伦顿的黑森雇佣军的兵营,并在1777年1月3日击溃在普林斯顿的英军3个团。英军在控制了重要城市和海岸线后,力图速战速决。1777年7月英军兵分三路,攻往奥尔巴尼,以切断殖民地对外联系。但巴利·圣莱杰部在莫霍克谷遭民兵袭击,退回加拿大。约翰·伯戈因统率的北路英军约7200余人沿尚普伦湖北上,到达哈得孙河上游。他派往佛蒙特的一支1000人的分遣队,在柏宁顿被佛蒙特绿山青年义勇军全歼。伯戈因行动迟缓,从蒙特利尔南下时,也遇到新英格兰民兵的强烈抵抗,并在9月19日弗里曼农庄及10月7日贝米斯高地的两次战斗中惨败,结果被迫退往萨拉托加。美军立即以3倍兵力包围该地的英军,伯戈因无法再战,被逼于10月17日率领5700名英军投降。萨拉托加大捷大大改变美国独立战争的形势,使大陆军开始掌握战略主动权。

第二阶段——战略相持阶段

      从1777年10月至1781年3月,双方进入战略相持阶段,主战场移向南部地区。美国开始在国际外交上获得优势,法国、西班牙、荷兰亦相继加入战团,协助美军对抗英军。1778年2月,法国正式承认美国,并与其互订军事同盟。1778年6月,法国对英国宣战,1779年6月西班牙与法国缔结联盟,以法国同盟者身分在海上参加反英战争。1780年12月荷兰亦加入战团,对英宣战。英国在国际社会被众列强孤立并被逼在欧、亚、美三洲同时作战。英﹑美双方力量趋于平衡,英军担心法国舰队封锁特拉华河,于是撤出费城,集中兵力退守纽约城。1778年,亨利·克林顿接替豪任英军统帅,英军占领佐治亚州首府萨瓦纳,但在1779年9月却反被美法联军包围。1780年春天,英军进围查尔斯顿,该年5月英军成功逼降被围的南方美军,克林顿以为南方胜局已定,率军返回纽约,派查尔斯·康沃利斯固守查尔斯顿。然而1781年1月南方美军却成功引诱英军至金山地区考彭斯,并将其围歼。该年3月英军在北卡罗来纳州的吉尔福德被美军大败。该年4月康沃利斯统率英军向北撤至弗吉尼亚。而美军则由格林统率,挥师南下一举收复了除萨瓦纳和吉尔斯顿之外的全部南方国土。战至此时,英军已渐露败绩。

第三阶段——战略反攻阶段

       从1781年4月至1783年9月,是美军的战略反攻阶段。1781年4月大陆军开始战略反攻,纳撒尼尔·格林率领大陆军南下转战南卡罗来纳,迫使英军退守海岸线。康沃利斯于4月25日北上弗吉尼亚,追击拉法耶特侯爵率领的一支大陆军。但拉法耶特摆脱了英军的追击。1781年8月,康沃利斯统率7000名英军死守弗吉尼亚的约克镇。1781年8月,法美联军由华盛顿统率,南下弗吉尼亚,而增援的法国舰队也在法国海军司令德格拉斯伯爵率领下由西印度群岛调来,进入切萨皮克湾,进抵约克镇城外的海面,并且击退了增援的英国舰队,掌握了制海权。9月28日,华盛顿部大陆军和罗尚博伯爵部法军在弗吉尼亚与拉法耶特侯爵部大陆军会合,法美联军共1.7万人完成了对约克镇的合围。康沃利斯无路可退,只得于1781年10月17日与美法联军进行投降谈判。10月19日,驻守约克镇的英军共8000人正式投降。此后,双方只有数次海上和陆上的零星战斗,其余战事已大致停止。约克镇围城战役之后,英国议会被迫赞成议和,1782年11月30日,英美两国签署《美英巴黎和约》的草案,1783年9月3日,美国成为美洲首个独立国家。

影响

     美国独立战争为世界历史上首次殖民地居民打败宗主国并获得独立的战争,在国际的援助下,以8年的时间,300万的人口击败了拥有800万人口的大国英国,在很大程度上鼓舞了美洲其它殖民地的人民,推动了其后的拉丁美洲独立战争,美国在脱离英国独立后,其经济及军事迅速发展,很快便跃升为世界主要强国之一。

 

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