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终于,阿里对元宇宙下手:砸了3.8亿

大厂纷纷加码元宇宙,奇了怪了。

继腾讯、字节投资花大价钱布局元宇宙之后,又一家互联网大厂加码,这次是阿里巴巴。

近日,一则融资新闻又一次让AR行业成为焦点。国内知名消费级AR眼镜制造商Nreal宣布完成6000万美金(约3.8亿元)C+轮融资,投资方为阿里巴巴。

在过去两三年之内,Nreal疯狂吸引资本入局,基本保持着半年融一轮的节奏。近3年,其已获得至少2.3亿美元(约15亿元人民币)的融资,约17家知名投资机构争相下注。从去年开始,伴随着元宇宙概念的兴起,Nreal又在行业内引起了更多的关注。

阿里是国内的互联网巨头,拥有足够的市场占有率,Nreal则是国内在AR眼镜行业的头部企业。阿里此次投资Nreal,或许也是双方接下来在研发、销售、推广方面要进一步进行深入合作的一个重要信号。”长期关注TMT领域的投资人王峰(化名)向铅笔道表示。

从去年开始,各家互联网大厂都在加速布局元宇宙。字节跳动以50亿人民币收购了VR设备研发商Pico;腾讯就被传出拟斥资26-27亿元收购游戏手机公司黑鲨科技;阿里发布全新品牌“元境”,提供云游戏PaaS能力和开发者平台……

本文试图讨论下面几个问题:

1、阿里、腾讯、字节跳动等互联网大厂,通过“买买买”构建元宇宙的逻辑是什么?

2、元宇宙是否只是AR/VR设备等行业的一次短期爆发?

3、互联网巨头纷纷入局元宇宙,会否带来新的垄断?

浙大学霸团队被阿里抢投6000万美金

“昨天是上海的‘除夕夜’。”一些上海居民自嘲道。

近日,一则融资新闻又一次让AR行业成为焦点。国内知名消费级AR眼镜制造商Nreal宣布完成6000万美金C+轮融资,投资方为阿里。这到底是一家什么样的公司呢?

Nreal公司名为太若科技,成立于2017年,是一家MR智能眼镜研发公司。资料显示,Nreal起步于中国的混合现实公司,主要聚焦于混合现实技术研发,AR终端眼镜生产,“致力于打造混合现实技术生态,用创新和技术塑造未来世界,改变人类认知体验。”

这家由浙大系学生团队创办的科技公司在国内引起广泛关注,还是在2019年。在这一年的CES上,Nreal凭借其旗舰产品Nreal light被授予2019年“最佳初创科技公司”的奖项。在世界移动通信大会上,Nreal light又推出可折叠的MR眼镜,两者同时出现在高通展台,支持使用高通骁龙885芯片的手机厂商互联。这些研发成果意味着Nreal的产品会以和手机互联的方式进入人们的生活,降低了用户认知门槛的同时也带来了更贴近生活的使用场景。

凭借出众的研发能力,Nreal很快进入资本和市场的视线,为当时已经陷入沉寂的VR/AR行业掀起一阵风潮。各种合作方和投资方也接踵而至。

2019年1月8日,Nreal和爱奇艺达成深度的合作,爱奇艺的全息内容与MR智能眼镜深度融合,为用户带来全新的沉浸式娱乐体验。2019年2月,Nreal便获得了爱奇艺、华创资本、顺为资本等机构的共计3100万美元的A轮、A+融资。

但是所有企业的发展都不会是一帆风顺,困难会随着“光环”一起袭来。2019年,Magic Leap指控Nreal创始人徐驰作为前工程师窃取了机密技术,来制造增强现实装备。2019年7月到2020年7月,Nreal花了一年时间在美应诉。打赢这场官司后,Nreal获得了由快手战投、红杉中国等投资的4000万美元的B轮融资。

此后,Nreal便开启了海外运营渠道的崛起之路。2020年8月,AR眼镜在韩国实现商业化落地。2021年,Nreal宣布与全球最大移动运营商之一沃丰达进行合作,在德国率先发售Nreal light,这是欧洲市场上首款消费级MR眼镜。同月,Nreal和欧洲最大的电信运营商德国电信合作推出首款Nreal light混合现实眼镜,当地用户可以登录德国电信官网订购。

在过去两年之内,Nreal疯狂吸引资本入局,基本保持着半年融一轮的节奏。

从去年开始,伴随着元宇宙概念的兴起,Nreal也在行业内引起了更多的关注。

2021年9月,Nreal宣布完成超1亿美元的C轮融资,由众多的明星投资公司领投:蔚来资本、云锋基金、洪泰基金共同领投,CPE源峰和数家战略投资人跟投,现有投资方金浦创投、高瓴创投、红杉中国追加投资。

△来源:企查查App

加上获得阿里巴巴的新一轮融资,不包括未公布具体数额的轮次,Nreal近3年已经获得了至少2.31亿美元的融资。

吸金的同时,Nreal在技术上也突飞猛进。2022年,Nreal申请了20多项AR相关专利,其中超10项已获授权,包括“用于实现增强现实的装置”“AR光学装置和穿戴式AR设备”等,上述北京子公司还获得了“Nreal增强现实引擎系统”软件著作权登记批准。

阿里加速布局元宇宙

阿里此番的投资引来众议。阿里作为一家新零售互联网巨头,为什么要投资一家AR眼睛制造企业?这是什么操作?

看似没有边际的问题,其实早已有迹可循。过去的十几年,阿里让网购和线上支付成为了主流,这背后少不了互联网的技术支持。资料显示,阿里每年花费在技术支持上的费用就是数亿万亿,足见阿里对研发的重视。

早在2016年,阿里就投资了MagicLeap,当时该公司是美国最受吹捧的初创公司之一,获得了Alphabet Inc等投资者的支持。这家公司正是Nreal创始人徐驰在美国时加入的一家AR公司。

阿里和Nreal真正产生交集则要到2020年。当年5月,阿里和Nreal达成合作,Nreal联合钉钉这一线上工作平台,发布了一款基于线上办公的AR眼镜“Nreal AR 眼镜套装专业版”,适配钉钉线上工作平台。此款眼镜可以使用户通过它进入与现实结合的3D虚拟工作环境,并且身临其境地感受远程沟通与协同。

2021年,元宇宙概念火爆。元宇宙的本质是在虚拟世界里也可以体验真实的感受,市场潜力巨大。但就目前的技术来说,还做不到这点,或许这也是各个互联网大厂纷纷高调宣布入局元宇宙的原因。阿里不管是投资还是合作,都表示出了对这一互联网新趋势的重视。

与Nreal合作并进行投资,并不是阿里第一次涉足元宇宙。

2021年,阿里巴巴公布的官方数据显示,阿里巴巴年内股价下跌近6成,市值跌去3.48万亿港元,约合人民币2.8万亿。但是在亏损的情况下,同年9月,阿里云游戏事业部便发布了全新品牌“元境”,提供云游戏PaaS能力和开发者平台。游戏涵盖了多种多样的赋能,覆盖了社交内容、办公应用、沉浸式游戏等,被视为阿里打造元宇宙最大的载体之一。

阿里做“元境”的逻辑非常简单。元宇宙可以借助游戏为人们提供构建新联系的平台,并且依托云上强大的计算和渲染算力来提供沉浸式体验的云游戏,所以游戏被公认为是元宇宙中最先落地的场景之一。

接着,在去年底,阿里巴巴又成立了一家全资子公司“元境先生”。据天眼查资料显示,该公司注册资本为1000万元,经营业务范围涉及软件开发、计算机系统服务、演出经纪等。阿里内部人士透露,该公司未来业务与元宇宙相关,此次新成立“元境先生”或为阿里在元宇宙游戏领域的进一步布局。此外,阿里也已申请注册“阿里元宇宙”“淘宝元宇宙”等商标。

另外,也会产生新的问题。很多公司在设计元宇宙时,都强调了去中心化,但是没有哪一次的互联网发展是造就了去中心化的结果,大部分用户还是集中在若干个平台里,平台就会形成强悍的数据洞察力,从而实现平台垄断和大数据杀熟。

“元宇宙就好比是一个具身性的互联网,这样用户便不是简单地去浏览内容,而是身处互联网之中。在这里,用户怎样才能辨别现实世界和元宇宙之间的关系?如何防止人们沉浸在元宇宙场景中不能自拔?元宇宙是否能保证数据的隐私和安全问题?”相关专家认为,元宇宙的发展也是互联网的延伸,但是问题也会伴随着互联网的发展接踵而来。

不管怎样,元宇宙时代已来,发展中的问题也会一个个找到答案。

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