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南美洲南部的巴塔哥尼亚沙漠,为什么地处沿...

地球是一个生机勃勃的世界,在地球表面分布着众多的物种,形成了海洋和陆地两大生态系统,我们人类也是陆地生态系统的一份子。当然,生物物种在地球陆地上的分布并不是均匀的,总体而言物种种类由赤道地区往两极地区递减。我们以陆地自然带为例,地球表面的自然带可以分为三大类,分别是森林自然带、草原自然带和荒漠自然带。

地处沿海的巴塔哥尼亚沙漠

植被从森林、草原到荒漠的变化,指示着水分条件的不断降低,所以凡是“荒漠自然带”分布的地区,都是气候十分干旱,降水稀少的地区,荒芜的地表,沙土裸露,常年累月,通常会形成“沙漠景观”。位于非洲北部的撒哈拉沙漠是世界上面积最大的沙漠,总面积达906万平方千米,由于北回归线在撒哈拉沙漠中部地区穿过,使得该地区常年受到副热带高气压带的控制,盛行下沉气流,水汽难以凝结,降水稀少,形成热带沙漠气候,沙漠广布。

巴塔哥尼亚沙漠位置图

在世界上类似撒哈拉沙漠成因的地区还包括亚洲的阿拉伯半岛、澳大利亚中西部地区、南美洲西部沿海的智利中北部地区、北美洲美国的西南部地区以及非洲西南部地区等纬度在20°至30°之间的大陆西部地区,也多受副热带高气压带控制,也分布有大片的沙漠,这些沙漠多属于“热带沙漠”。除此之外,地处亚欧大陆内部的中亚地区,包括我国的新疆地区,由于深居内陆,距海十分遥远,海洋水汽难以到达,降水稀少,形成温带大陆性气候,也分布有大面积的沙漠

撒哈拉沙漠

比如,我国新疆天山以南的塔里木盆地中就分布有我国最大的沙漠“塔克拉玛干沙漠”,盆地地形导致地形封闭,水汽更加难以进入,从而形成了我国面积最大的“温带沙漠”。也就是说热带沙漠的形成多是由于副热带高气压带的控制,而温带沙漠的形成多是由于深居内陆距海遥远而形成,不过凡事都有例外,位于南美洲南部的巴塔哥尼亚沙漠,其成因就十分特殊。

巴塔哥尼亚沙漠

我们知道南美洲的大陆形态呈现一个三角形,越往南部纬度越高陆地东西跨度越小,巴塔哥尼亚沙漠就位于南美洲的南部,纬度大约从南纬37°一直延伸到南纬51°左右,属于温带地区,这里的沙漠属于“温带沙漠”。但是,巴塔哥尼亚沙漠所在地区,并不是深居内陆,恰恰相反,这里离海洋距离很近,可以说就是沿海地区,巴塔哥尼亚沙漠东临大西洋。为什么明明地处沿海地区,但是降水却如此稀少呢?

巴塔哥尼亚高原

我们知道,世界上也有一些沿海地区,气候十分干旱,往往是由于海洋中寒流的降温减湿作用的影响,比如撒哈拉沙漠往西一直延伸到大西洋沿岸,就与沿岸的加那利寒流有关。不过,巴塔哥尼亚沙漠东侧沿海中,分布的洋流是巴西暖流,所以并不是洋流在起作用。从地形上来看,我们发现巴塔哥尼亚沙漠西侧是南美洲的脊梁,呈南北走向高大的安第斯山脉,而这一纬度又常年受盛行西风带的控制。

巴塔哥尼亚沙漠的成因

这样一来,巴塔哥尼亚沙漠刚好地处盛行西风带的背风坡,西风带所携带的大量太平洋水汽,在山脉西侧迎风坡,受地形抬升,产生了大量的地形雨,而等西风带翻越安第斯山脉,到达山脉东侧地区时,空气中的水汽含量已经十分稀少,而且随着海拔的降低,空气温带升高,形成又干又热的风,降水更加难以形成,称为“焚风效应”,因此巴塔哥尼亚高原地区虽然地处沿海,但是地处盛行西风背风坡的“雨影区”,降水稀少,形成了巴塔哥尼亚沙漠

安第斯山脉卫星图

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