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黑莓帝国兴衰录:创始人是关键

       我们从时间的维度来看黑莓的兴衰,或许更能够窥清其兴衰背后隐藏的深层次原因。黑莓的兴也创始人拉扎里迪斯,衰也创始人拉扎里迪斯。一个打上创始人厚重烙印的企业是危险的,当创始人对行业判断不是那么灵敏的时候,很可能会把企业带到危险的境地。

  “黑莓听到了iPhone的铃音,这是让他们醒来的声音。”《黑莓帝国》的作者阿拉斯泰尔·斯维尼这样描写黑莓的。你是否也认为,是乔布斯给拉扎里迪斯带来了黑色霉运?

  “至少有件事情是很清楚了——黑莓不再是无能的一团乱麻,它的毁灭不再那么确定了。”

  2013年2月,在看过黑莓的新款手机后,《纽约时报》专栏作家大卫·伯格做出这样褒大于贬的评价。

  明日之星

  “当心,不要太沉迷于电脑。未来的电子设备、电脑和无线设备都将整合,这将成为‘明日之星’。”米哈尔·拉扎里迪斯的高中教师曾经这样警告他,这对他振聋发聩。

  拉扎里迪斯1961年出生于土耳其伊斯坦布尔,后来父母带着他迁往加拿大。他4岁时,父亲给他买了一个电动火车玩具,并教他如何使用电池和两根电线来打开小火车的灯。他说:“我对电池如何打开小火车的灯非常着迷,制作一个电路板的梦想一直萦绕在我的心中,它改变了我的生活。”当时,房东对自己宁静的生活被小火车的噪音所改变很恼火,不允许拉扎里迪斯随时玩它。

  拉扎里迪斯的父亲在加拿大一家桥梁厂工作。一天,父亲带他到工厂参观,用于吊桥的12英尺的齿轮震撼了他,加深了他对科技制造的兴趣。

  他开始照着一本《小电子学家》的书籍,尝试制作扩音器和发电机以及诸如此类的装置,“我在制作的时候还被电击了好几次。”

  1975年,在他14岁时,一个具有分水岭意义的事件改变了很多人的生活,这就是MITS推出了牛郎星电脑。它推动了英特尔向个人电脑领域转型,鼓舞了苹果联合创始人沃兹尼亚克研发了苹果I型电脑,也刺激了盖茨放弃了大学学业,开办微软公司。当时,牛郎星也触动了拉扎里迪斯,他开始在自家的地下室里捣鼓着类似的电子产品,并产生了将电脑、电视、无线电组合起来的想法。

  大学期间,拉扎里迪斯曾到生产超级计算机的CDC公司实习,并被安排进设计新一代计算机的团队中。这个团队随后开发出成本只有原来型号1/10、尺寸是原来1/4的新产品,但公司高管却阻挠该产品尽快投入推广应用,因为担心它会威胁公司现原有的业务。

  结果,CDC最终丧失了竞争优势。“当营销压制了创新,死期就不远了。”拉扎里迪斯由此得到一个有益的教训,“如果不创新,别人就会抢走你的饭碗。”他下定决心在未来要创办的公司中一定要注重培养工程师,给予他们充沛的时空来创造未来。而乔布斯就说过:“创造性是桥梁,是纽带。”

  在大学毕业前几个月,拉扎里迪斯退学,组织了一个工程师团队为通用汽车公司开发计算机控制系统。1984年,时年23岁的他成立了“Research In Motion”公司,也就是RIM。“你需要明白,黑莓并不是一夜之间就诞生的,它经过了10年的发展时间。并不是说我们哪天早晨突然醒来并叫道:有了!”他说。

  作家理查德•勃兰特说过:“创业是一种激情犯罪。它需要动机、手段和机会。”

  RIM公司的业务伙伴苏珊·布朗称:“起初的时候RIM拥有一切技术天赋,但缺乏商业头脑。所有的讨论都在围绕研发进行,很明显这样的公司无法长久发展下去。”

  拉扎里迪斯和公司董事会也认识到了这一点,他们于1992年聘请了职业经理人吉姆·巴尔斯利来做负责业务发展和战略规划工作。巴尔斯利说,“我的工作就是到处筹钱,而拉扎里迪斯的任务就是将钱花掉。”

  RIM在推出黑莓手机之前,做过五花八门的业务,其中包括开发用于电影制作的条码阅读器,它为RIM公司在1999年赢得了一项奥斯卡奖。

  “赢得奥斯卡奖非常令人兴奋,”但拉扎里迪斯没有沉迷于好莱坞的珠光宝气中,“我意识到电影技术市场最终会饱和,这样一来我就需要一些新的东西了。也就是在这时我脑中闪现了一种无线数据技术,一种公司未来建之其上的技术。”

  欧立分爵士说过:“我们将必须相当聪明,以逃离我们过去的聪明。”

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