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火柴

  制磷术带来的火柴

  在所有动物中,只有人类能够利用火。

  在远古时期,当人类遇到因雷电、火山爆发等自然原因而发生的火灾时,肯定会使用这种火。人类学会用火大约始于蒙昧时代中级阶段。据考古发现,距今170万年前的元谋猿人(出土于中国云南元谋)就已会使用火了。至于人类发明人工直接取火的方法,则要稍晚些,大约始于蒙昧时代高级阶段。

  人工取火方法共有四种:摩擦法、撞击法、挤压法、光学法。

  其中自古就有的是摩擦法和撞击法。摩擦法是以木头和木头摩擦产生热,发生火。撞击法则靠石头彼此撞击,发出火花,点燃破衣服、干苔等,从而生成为火。但这些方法都不太方便。

  据文献记载,火柴的问世应导源于一位德国金匠的功劳。他的名字叫布朗特。17世纪后半叶,布朗特在汉堡冶炼各种金属,企图从中炼出黄金,黄金没有炼成,但他却意外地发现了一种易燃物质??磷。布朗特将磷的秘密以1000英镑的价钱卖给了一名富商克莱夫德。1677年克氏把磷带到英国,遇到了著名科学家罗伯特?博伊尔,博伊尔经过反复研究,终于掌握了制磷的技术。

  磷的发现使发明现代火柴成为可能。博伊尔进一步开始了制造火柴的试验,于1681年研制出了最早的火柴??取火棒。这是把一根用硫磺处理过的木条蘸入硫磷混合物中制成的,但这种火柴太容易燃烧起来,所以它的发明没有得到应用。

  自1771年起,德国人开始制造一种叫“磷烛”的火柴。这是一根细长的密封玻璃管,管内无氧,却有一条带磷头的蜡纸,取火时将管破破,磷通空气便燃烧起来。

  五年之后,意大利人制造出“磷盒”火柴,取火时将一根涂有硫磺的细律插入磷瓶内,抽出后遇到空气便可燃烧。

  1805年法国人发明了“速燃火盒”,它由一束涂有氨酸钾、糖和树脂混合物的细律和一小瓶硫酸组成。只要将细律浸入硫酸,取出后就会燃起。

  1830年有人造出了黄磷火柴。最初的摩擦火柴,是由英格兰的药剂师约翰?沃克在1832年制造的。他用氨酸钾和硫化锑做火柴头上的引火药,为了点着火柴,要把火柴棍从粘有碾碎玻璃的折纸中抽出来。这是世界上第一种实用的火柴,从此火柴在全世界迅速普及。

  1833年,用磨擦点火的磷头火柴在奥地利和德国制造出来了。但还有一个问题,白磷和黄磷对于制造火柴的工人来说是非常危险的。因此在1906年的一个国际条约中已规定禁止生产和使用这种火柴

  1845年有人发明了无毒红磷火柴,这样就制成了保险火柴。最初的保险火柴是在瑞典制成的。这种火柴之所以“保险”,是因为并不是把所有的化学药剂都放在火柴头里,红磷是涂在火柴盒的侧面上的,火柴头只有在经过特别处理过的这种专用纸面上才能划燃。

  1848年德国的贝特卡又发明了今天这样的安全火柴

  第二次世界大战期间,美国军队曾在太平洋岸边的热带雨林中作战,因为那里时常下雨,普通火柴往往划不着,雷蒙?卡迪发明了一种涂层来保护火柴。这种火柴泡在水中八小时后仍然有效。

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