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保持高贵的品性(2)


曾经有一个德国亲王,因为他那纯正的品格深受士兵的爱戴。在一个大雪纷飞的严冬,他带着士兵逃离了莫斯科。在一个寒风刺骨的夜晚,他们一行来到一间原本是给家畜用的小棚屋,进了屋子,大家又累又饿,全都躺倒睡着了。黎明的时候,亲王苏醒过来,觉得身子暖和多了,体力也恢复了。屋外依然寒风咆哮,亲王呼喊他的士兵起来,但没有一声回答。他往周围一看,才发现那些士兵都已经冻死了,身上覆盖着积雪,而这些人的外衣都脱下来盖在了他的身上。正是这些士兵,用自己的生命保护了自己爱戴的亲王。

在神话故事中,菲利吉亚国王迈达斯请求神赐予自己点石成金的力量,神答应了他的要求。他以为,这样就可以得到完全的幸福。凡是他触摸过的,无论是食品、衣服、饮料,还是花草,甚至他吻过的女儿,自此以后都马上变成了黄金。他急忙恳求神将他的这种魔力驱除。正是从这件事情中,国王懂得了,这世界上还有许多有价值的东西更为宝贵,其价值甚至把地球上所有的黄金都堆积起来也不能比拟。有一次,坎帕尼亚地区的一位贵妇拜访了科妮利娅。这位科妮利娅就是后来著名的罗马改革家格拉古兄弟的母亲。贵妇向科妮利娅提出想看看她家里的珠宝,这时候恰好孩子从学校放学归来,科妮利娅指着格拉克兄弟,微笑着对贵妇说:“这就是我的珠宝。”她真不愧是西皮奥·阿菲里加努斯的女儿,提比略·格拉古的妻子。由此可见,任何一个国家,它最有价值的产出正应该是它所培养的人民。


“据我所知,”伏尔泰说,“没有一个伟人不是为人类做出过巨大贡献的。”一个人的价值不在于他拥有的财富,而在于他所做的贡献。

“教育,这是今天的人们对未来的人们所承担的责任。”这句祝词写在一个信封上。其捐赠人乔治·皮博迪先生是当时美国一位最杰出的商业人士,他从小家境贫寒,后来经过自己的奋斗,成为了家财万贯的银行家。在马萨诸塞州丹佛市举行的一个典礼上,人们打开了这个信封,里面是一张为兴建一座市立图书馆而捐赠的两万美元的支票。若干年后,在为他举行的一个答谢宴会上,皮博迪先生又向图书馆捐赠了二十五万美元。席间,皮博迪先生说道:“世俗意义上的成功或财富无法去衡量一个人的伟大,而要看他是否坚信真理,是否正直无畏,看他是否有过与其荣誉不相称的言行。只有在这些方面无可挑剔,他才称得上真正的伟大。”

斯图尔特先生早先在纽约做中学老师,一天的收入不过一美元,但最后他的财富总量超过了四千万美元;而且更为宝贵的是,在他的千万家财中,没有一个美分是肮脏的。正是凭着诚实正直,他为自己赢得了美好的名声。

1792年9月2日,巴黎的监狱被愤怒的人们冲了进去,单单这股汹涌的人流,就足以把那些贵族、神甫挤死,这些人成了人们狂热的复仇情绪的牺牲品。就在一片血腥之中,一个名叫毛诺的平民突然发现了西卡尔神甫。毛诺以前见过西卡尔神甫,知道他把自己全部的心血都奉献给了残疾人的教育事业,知道他的为人与声望,于是拦住众人说道:“这是西卡尔神甫,一个正直的公民。你们不认识他,但我知道。他是我们这里最有贡献、最仁慈的一个人,他把自己的爱都献给了那些残疾人。”众人听了他的话,马上停止了攻击,而且一拥而上,争相与他拥抱,要抬他起来把他送回家。可见,即使在这样满怀仇恨的暴民心中,一种高贵的品格仍然可以表现出至高无上的力量。


如果一个人带着沾沾自喜、非常自得的表情,一遍一遍地向你诉说着他的发家史,诉说着他只有索取、没有给予的经历,你会认为他获得了成功吗?从他那冷酷无情的脸上,你难道读不出无数孤儿寡女的悲惨经历?对别人巧取豪夺的人,能不能算真正的富有呢?他算不算是牺牲了别人来成就自己,用别人的眼泪作为自己往上爬的阶梯呢?他的面孔上,难道看不出贪婪的烙印,犹如豺狼的脸上永远留着饥饿的痕迹?这样的人,他拥有真正的幸福吗?他们的神情、他们的举止,流露出的分明是那种主宰他们内心的不良心态。用世俗标准来衡量的那些成功人士,在他们的脸上,哪里能看到什么安宁、甜美的神情?

一个生命中的失败者,不值得为他戴上王冠;但一个只知道吃喝玩乐、只懂得敛聚钱财的人,也不能算是真正的成功者。他的一生并没有对人类的福利做任何有益的事情。一个在苦难中挣扎的家庭不能让他软一软心,一张无助哀告的脸也不能使他落一滴泪。他有心而无情,他顶礼膜拜的,不是救助之神,而是财富之神。

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上初中时,数学老师给我们出了这样一道趣味数学题:很久以前,有三个探险家结伴到一个人迹罕至的大山里寻宝。经过数天的探访,终于寻得19件宝物。按照出力的多少和贡献的...(展开)