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你的幸福曲线:35 岁以后必须了解的三大人生...

今天推荐的书籍是《你的幸福曲线》,作者:乔纳森·劳赫。

2020年第30本书

本书剖析了幸福曲线理论。他指出,从20多岁到40多岁,人的幸福感遵循U型曲线模型,即从年轻时的乐观积极发展到中年的长期低迷;然后,人的幸福感从50多岁又开始回升。劳赫指出,这并不是所谓的中年危机,而是人生的一种必不可少的自然阶段。

提前说一下,这本书非常适合中年人阅读,反而不太适合年轻人阅读。对照书中的理论,我在 30 岁的时候就提前经历了幸福曲线的低部,然后一直上扬,现在的幸福感非常不错。

经济状况与幸福

格雷厄姆在2011年出版的书《追求幸福》(The Pursuit of Happiness )中写道:“无论研究哪个地区的人们的幸福,我都会发现非常简单的模式:稳定的婚姻、良好的健康状况和足够的收入(不是太多)有利于幸福。失业、离婚和经济不稳定对幸福非常有害。”

收入对个体的幸福很重要,但过了某个点之后,其他事情,比如他人的收入也会开始变得重要。

“他人的收入”为什么重要?

答案并不是在吹捧人类的慷慨。一旦收入达到让人非常舒服的水平,人们会开始和邻居、朋友进行比较,设定相应的期望。这样不好。莱亚德在评估文献时写道:“这些研究证据显示,他人收入的增加会损害你的幸福感。”

一系列的研究表明:主观幸福感不取决于绝对的物质财富,甚至也不取决于我们相对于他人的位置,而取决于我们认为自己处于什么位置,当然,其他人怎么看我们同样很重要 。

影响幸福的6大因素:

决定幸福最重要的因素是社会因素,而不是物质因素。人类是超级社会化的生物。超过某个点之后,我们更关心金钱对自己在同辈中排名的影响作用,而不是金钱能够买到什么。

那么其他因素是什么?

莱亚德在他的书中列出了7大因素:家庭关系、财务状况、工作、社区和朋友、健康、个人自由、个人价值观。除了健康和收入,其他因素都与人际关系的品质有关。

幸福经济学领域的另一位卓越人物约翰·海利威尔得出了类似的结论。亚里士多德强调即时的快乐或痛苦与深层的生活满意度之间的区别——生活满意度幸福感来说更重要。他认为,深层的满意度并非来自感觉良好,而来自做好事:培养和保持品德高尚的习惯,平衡自己的生活,建立、加深同他人的联系。

亚里士多德的见解得到了证实。海利威尔和他的同事经常挖掘被称为“世界价值观调查”的庞大数据库。世界价值观调查涉及全世界150多个国家的成千上万人,研究者了解他们的生活满意度、个人信息以及社会与经济环境。当海利威尔和其他研究者分析这些数据时,他们发现,四分之三的幸福可以用以下6大因素来解释:

◎社会支持,在遇到困难时有人可依靠;

◎慷慨,为人慷慨且周围人也慷慨大度时,人们会更幸福

◎信任,腐败和不信任对生活满意度有害;

◎自由,有充分的自由来做重要的人生决定;

◎良好的人均收入;

◎健康的平均寿命。

6项因素中有4项与社会互动有关。其中最重要的是社会支持,它与“关系商品”(relational goods)一起构成了幸福的主要部分。

生活满意度和人际关系的密切联系出现在几乎所有对生活满意度数据的实证分析中,而与空间和时间差异无关。心理学实验也得出了相同的结论。

研究显示,如果必须做出选择,你应该选更多的社会联系,而不是更健康。因为健康差一些但社会联系较多会让你更幸福。收入也很重要,但正如我们看到的,收入高并不一定幸福,尤其是当别人像你一样富有或比你更富有时。

从长远来看,经济增长对幸福的影响最终会彻底消失。相比起来,群体成员关系变得更密切,以及社会联系其他方面的改善,虽然短时间内仅使满意度稍有提高,但从长远来看,生活满意度因此提高了很多。社会联系效应是逐渐累积的、持久的。

不要努力挣更多的钱,因为这样做只能让你保持原来的满意度,应该培养信任、感情和其他形式的社会支持,因为它们会使你的幸福越攒越多。

真正的财富是社会性的,而不是物质性的。

婚姻会使你的亲戚和熟人网络扩大一倍,并使你建立起最重要的联系形式——家庭。难怪一般来说,婚姻非常有利于幸福,尤其是婚姻之初,而离婚则糟糕透顶。根据一项估计,从统计学上讲,补偿失去的婚姻所需的金钱大约每年额外增加10万美元。

指望用为人父母来解决不满足感的人常常会发现,虽然确实有回报,但获得它要到若干年之后。

另外一个因素是性别,它的重要性可能不像你认为的那么大。2015年的《世界幸福报告》显示,女性的生活满意度略高于男性,但两者之间的差异非常小。

幸福曲线

年龄与幸福的关系很有趣,呈U型曲线。幸福感大约在中年时最低,

幸福曲线不是不可避免的,而是一种趋势。

英国国家统计局每年都会进行调查。有2014—2015年的统计结果。超过30万不同年龄的人接受了调查:“总的说来,你对现在的生活有多满意?”将生活满意度高或非常高的人占相应年龄段人数的百分比绘制成图,结果如图

生活满意度评价为“高”和“非常高”的百分比

生活满意度从年轻到中年是下降的,在50岁出头时达到谷底,之后上升,70岁时达到顶峰,之后基本持平(稍有下降),直到高龄(80岁及以上)。调查还询问了人们前一天的快乐和焦虑程度,测量了对生活的情感,而不是满意度。这些指标也表现出相同的模式,焦虑和不快乐在50岁出头时达到顶峰,在60多岁时回落。

年龄本身与幸福感之间存在着明显的关系。

其实关键在于理解幸福曲线的真正含义,那就是:中年时你很可能对生活很满意,但实际上更难。

饮食与幸福的发现:

“随着每天水果和蔬菜摄入量的增加,幸福感和心理健康会以近似‘剂量-反应’的方式上升”,直到达到每天7份水果、蔬菜的摄入量,这大约是每个人能够摄取水果和蔬菜的最大量了。

需要注意,吃大量蔬菜的人可能在很多方面不同于不吃蔬菜的人。他们收入更高,生活方式更健康(抽烟少,锻炼多),看起来可能更年轻,受过更好的教育,一开始就比较幸福。我们有各种理由认为,饮食与幸福之间的联系来自对两者都有影响的其他某种因素。我们真正想要知道的,不是吃大量蔬菜的人是否更幸福,而是吃蔬菜本身是否与幸福、心理健康有关。对蔬菜、水果进行的研究所获得的有趣发现提供了肯定的回答。

奥斯瓦尔德和他的合作者在分析中调整了各种各样会影响幸福的因素,例如年龄、收入、婚姻、工作、种族、锻炼、吸烟、宗教、体重,甚至其他食物的摄取,比如鱼、肉,还有酒精。事实上,他们运用统计技术对相似事物进行了跨维度的比较,大型数据集为他们提供了便利。如果对收入、教育或吃鱼数量进行调整,吃水果和蔬菜的影响消失了,那说明收入、教育或吃鱼数量是真正重要的因素。然而,“即使调整了诸如人口、社会和经济变量,模式依然很稳定”。他们发现了所谓的“水果-蔬菜梯度”,它对幸福和心理健康的影响很显著。

他们的结果并不能证明吃更多的蔬菜和水果会让你更幸福

不同国家或地区的幸福曲线

图中最低那条曲线是世界平均的幸福曲线,这里将它同美国、丹麦的幸福曲线进行了对比。整体模式相同,但在曲线的每个阶段,美国人的幸福满意度比世界整体水平更高。这并不令人吃惊:美国社会相对稳定、人民富裕,是理想的居住地。图中最上面那条曲线代表的丹麦,该国的居民幸福满意度更高。总体来说,斯堪的纳维亚是全世界非常幸福的地区。

事实证明,不同国家和地区具有不同的“年龄-幸福”曲线模式。不同国家幸福曲线的底部位于不同的年龄,它们可以显示出生命较早与较晚阶段之间非常不同的关系。

事实证明,幸福感和幸福曲线是有联系的。

盖洛普世界民意调查对大量人口进行了调查(额外的数据密度有助于产生统计学上更可靠的结果),除了两个国家,她们在其他所有国家中都发现了U型曲线。她们进一步把这些国家分为三类:最幸福组、中间组和最不幸福组。最后,她们查看了每一组国家的转折点,也就是人们开始感觉变好的年龄——在此之后,人生之河的潜流开始推进他们的生活,而不是和他们对着干。

她们发现在最幸福组的国家,转折点出现得最早(47岁);在最不幸福组的国家,转折点出现得最晚(62岁)。换句话说,她们发现一种“富者更富”的现象:幸福国家里的人们不仅生活满意度较高,而且满意度上升的年数更多,因为他们较早度过了中年的最低点。

顺利度过幸福曲线谷底的3大策略

智取:幸福青睐善于用脑的人

重新定位自己的幸福

尽管有些人,在幸福曲线的底部经历了存在主义危机和戏剧性的内心事件,但很多人的转折是缓慢的、平凡的,并不引人注目,通常只有自己能模糊地意识到这一点。然而,至关重要的和循序渐进的道路都会将我们引向同一个方向:走向他人,走向智慧。

智慧的6种特征

身体衰退了,为什么生活满意度会随着人们衰老而提高?

杰斯特和同事一起梳理了有关智慧的文本:古代的与现代的,东方的与西方的,传统的与科学的。我问他有什么收获,他回答:“在不同时代、不同地区,智慧的概念惊人地相似。”现代学术上的定义反复提到如下特征:

◎同情和亲社会态度,反映了人们对共同利益的关注;

◎务实的人生知识;

◎运用实际知识解决个人和社会问题的能力;

◎能够应对模棱两可和不确定的情况,并能看到多种观点;

◎情绪稳定,能控制自己的情感;

◎反思能力,能够不带感情地进行自我理解。

智慧在任何年龄段都是有益的,但老年时它变得尤其重要。从进化的角度来看,年轻人有生育能力,所以即使他们不聪明也没有太大影响。但是老年人需要找到其他方法为种族的生存做出贡献,那就是通过祖母效应。

智慧的7种性质

很多研究者对智慧进行了各种测试,他们在细节上存在着分歧,但在重要观点上达成了坚定的共识。

1. 智慧是对各种特质的“经营”。 

2. 智慧不是知识或专业技能。

3. 智慧是平衡的。

4. 智慧是反思性的。

5. 智慧是需要付诸行动的。

6. 智慧对个人是有益的

7. 智慧对群体是有益的。

智慧的各种优势的共同点在于,它们有助于解决社会问题。智慧的理性有助于人们换位思考,它的焦点不是抽象的智力问题,而是人际冲突和其他社会问题;它体现在行动中,不只在思想中。通过提升人际关系的品质,智慧改善了我们的生活——由于任何关系都至少涉及一个他人,因此也会改善他人的生活。智慧通过提供可执行的建议来表达自己,传播自己。当好建议被接受了,智慧就具有了传播性。从性情上看,它倾向于平静和平衡,这是解决妥协和冲突的基本特征。

衰老让我们更容易变得智慧

在其他条件相同的情况下,衰老使我们更容易变得睿智。

◎更加平衡与平静;

◎较多满足,较少悔恨;

◎更有掌控力,更多实际经验;

◎更能从容地面对内心与外部的矛盾与冲突;

◎更注重对社会关系的投入以及“认识到其他的自我”。

自助:6项修炼带你走出中年困境

第1项修炼:正常化

正常化,是一个治疗术语,用来帮助人们认识到自己的情况并不奇怪,并不令人担忧,并不是病态。

正常化除了使我们不把中年期的低谷看作病态之外,它有助于打破使中年不满情绪不断膨胀的负反馈循环。人们感到失望和不满,但环顾四周,发现他们的感受并没有充足的理由,他们对失望和不满感到愧疚。负反馈可以独立于客观的生活环境。事实上,客观上越成功,你就越对自己的不知感恩感到失望。

幸福曲线的底部,人很难有感恩之情,所以放自己一马。

第2项修炼:打断内心的批评

幸福的一个秘密是不要和比你成功的人比较——总是向下比,不要向上比。

最有害的向上攀比是和自己的攀比,或者更确切地说,是和一个理想化的、遥不可及的自我的攀比。

第3项修炼:活在当下

“坚持几个月每天进行冥想,有助于显著减少恐惧、消极和执念,改善你的情感方式。”瑜伽、太极和其他关注当下的训练也有同样的效果。因此,就这一点而言,普通的锻炼也是可以的。

第4项修炼:合理展示自我困境

如果与人隔绝,失望和不满会发酵、腐败,导致羞愧,这会使人更加不愿与人交往。打破这个循环是第一要务。如果可以,打电话给朋友。

第5项修炼:“走,不要跳”

当我们向着目标取得进步时,内在激励机制会立即给予我们短暂的满足感,而真正实现目标会带来短暂的快乐,但它很快成了新的基线。我们可能觉得自己需要巨大的飞跃,但是朝着可实现的目标小步前进不仅更容易做到,而且通常会带来更多满足感 。

看到这一步的时候特别有感触,20 岁时总想一口吃成胖子,什么事情都希望短期内见效,35 岁的时候,迭代出了 100 天行动,按书中理论来说,100 天行动刚好符合,朝着可实现的目标小步前进,今年是第七年,坚持 100 天行动这事给我带来了很大的满足感。

第6项修炼:等待

情况会变好。这是最重要的智慧,也是最难运用的智慧。

等待不等于什么都不做。等待是一种与时间合作的方式,让时间为我们工作。耐心并不是给所有人的全部答案,但它是答案的一部分。另外,等待是我在40多岁时做的主要事情。在我使用的方法中,它被证明是最有效的。

这是关于耐心的问题。如果你不是在独自等待,那将会容易得多。

互助:借他人之力化解中年烦恼

来自“岸上”的帮助

自助很有价值,很重要,做好每一件事,加上锻炼、饮食、维生素和心灵鸡汤,仍然不够。

他们需要了解自己正在经历什么,需要知道自己是正常的,并不是出问题了。他们需要来自“岸上”的帮助。

安全的空间——一个可以表现出脆弱的地方,一个没有秘密和耻辱感的地方。一位导师。

为中年返场做好规划

随着中年和中年以上的人们开始寻求更有意义的、有利于社会的使命,有些人肯定会从事志愿者工作,但很多人会承担商业风险,进入职业生涯的新阶段。

中年的时候非常适合开始第二次职业生涯,重新进行挑战。

加入同类人的圈子

利用高等教育来做自己在人生早期所做的事情:重新探索、重新思考、重新与人接触,并规划人生的下一个阶段。发生在青少年时期的事情可能会在中年时再次发生。

寻找合适的辅导教练

接受辅导不意味着你已经崩溃,需要修复;相反,你被认为是健康的、完整的,教练试图阐明你的价值观,然后帮助你实现生活与价值观的一致。辅导不同于顾问或咨询,因为教练的工作不是传递建议或专业知识,相反,他们经常把自己称为你的盟友。他们所受的训练使他们能够认真倾听,注意事物,并提出“我们是谁”、“我们想要什么”以及如何实现目标等核心问题。

社会支持很重要

随着越来越多的人和机构开始理解中年过渡究竟是什么,中年人会开始得到相应的社会支持。中年过渡是一个健康的情感重启过程,对个人和社会都有很多益处。社区、企业、大学,甚至政府都将为正在经历中年过渡的人提供资源和支持。

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