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美国研发猎户座飞船将充当空间站逃生船

  美国宇航局用于搭载宇航员往返国际空间站的“猎户座飞船测试版揭开了神秘面纱。按照原定计划,“猎户座飞船将用于搭载宇航员重返月球,但美国总统奥巴马最终取消了这项计划。现在的“猎户座”将用于充当地球与空间站之间的交通工具,就此获得新生。

  宇航局希望两艘“猎户座飞船能够用于执行为期较长的小行星探测任务,这项任务最早将在2019年实施。但就目前而言,这种飞船的角色受到限制,只用于支持空间站任务。为了做到这一点,洛克希德•马丁公司在丹佛南部的瓦特顿峡谷建造了一个巨大的测试场。实体大小的空间站和“猎户座”模型将在这里进行操练。

  “猎户座”测试版虽然外部并无陶瓷壳,但内部结构与真正的“猎户座飞船一模一样。“猎户座”最初曾是美国前总统小布什批准的耗资1000亿美元的“星座”月球任务组成部分,但现任总统奥巴马在2010年取消了“星座”计划,并指出太空探险计划应该将目光聚焦在更为先进的火箭技术上。

  在取消“星座”计划两个月后,奥巴马重新“启用”这种飞船。宇航局官员表示“猎户座”将充当空间站的逃生船。现在,宇航局至少为充当未来载人飞船的“猎户座”考虑了两个角色,其中包括服务于低地球轨道的空间站以及前往更远的天体,执行更为长期的探索任务。宇航局发言人鲍勃•雅各布斯表示:“告别‘星座’计划的‘猎户座’将进化成多用途乘员飞船。”

  相比之下,洛克希德•马丁公司的官员更为雄心勃勃,力图将“猎户座”打造成美国的下一代飞船。按照他们的想法,“猎户座”将首先负责探测月球远侧,而后搭载宇航员登陆小行星,最后再将他们送上火星卫星,他们将在火星卫星上操控机器人设备。

  “猎户座飞船装有乘员舱和货舱、用于推进、供电和其他用途的服务舱以及在助推火箭失灵情况下保证飞船安全的发射中止系统。两周前,宇航局在新墨西哥州的白沙导弹试验场成功测试了发射中止系统。洛克希德•马丁公司是宇航局“猎户座”项目的主承包商。这家公司表示,他们耗资3500万美元,建造了一个占地4.1万平方英尺(约合3809平方米)的测试设施,名为“太空操作模拟中心”。

  第一艘“猎户座飞船正在洛克希德•马丁公司位于瓦特顿峡谷的另一座建筑内组装。公司乘员与服务舱负责人詹姆斯•布莱表示,这艘飞船将用于进行地面测试,随后有可能进行试飞,进入亚轨道。测试结果将用于帮助制造第一艘进入太空的“猎户座飞船。测试工作预计8月启动。布莱说“猎户座”的很多零部件可以重复使用,其中包括一些电子系统。但飞船本身并不能重复使用,原因就在于发射和返回时遭受的巨大冲击。

  洛克希德•马丁公司载人太空飞行部门副总裁和总经理约翰•卡拉斯表示,“猎户座”的第一次太空飞行预计于2013年上演。美国科罗拉多州的民主党人——国会议员埃德•珀尔穆特和参议员迈克尔•班奈特曾劝说奥巴马拯救“猎户座”计划。他们指出这种飞船可以进行太空飞行。在测试设施落成仪式上,二人发表简短讲话,但并未透露具体细节。珀尔穆特说:“白宫和国会均承认这项计划的重要性。”洛克希德•马丁公司在科罗拉多州的员工人数达到1万人。

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