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回眸历史,影响人类文明进程的疫病有哪些?

胡侃海

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文章来源丨中国环境新闻

从人类诞生以来,疾病就与人类文明共生共存、相伴同行。正如瑞典病理学家Folke Henschen所言,“人类的历史即其疾病的历史。”

尽管观点过于绝对,但在世界历史上,任何一次传染病的大流行,确实都在人类文明进程中出现,反过来,每一次大规模的传染病对人类文明本身又会产生极其巨大而深远的影响。

如今,全球新冠肺炎患者累计已超16万例,欧洲等地成为新的疫情中心,呈持续蔓延态势。疫情还会如何发展?这场人类与病毒之间的斗争何时结束?疫情又将给人类社会带来怎样的影响?一切都充满变数与未知。

也许,我们可以将目光投向历史深处,回望那些给人类带来灾难的传染病,同时又是怎样影响人类文明的。

罗马帝国因疾病而衰落

2019年6月,一本关于罗马帝国的著作《罗马的命运:气候、疾病和帝国的终结》引发了很多人的关注。书籍作者凯尔·哈珀以崭新的视角,将宏大的历史叙述与尖端的气候科学、基因研究等结合在一起,指出罗马帝国的命运不仅是由皇帝、贵族和士兵决定的,也是由火山爆发、太阳周期、不确定的气候以及致命的病毒和细菌决定的。

这是史学研究的一种新的思路和方式。原来的史学研究主要关注政治、经济、文化对人类文明的影响,但近年来,历史学家将传染病等自然因素也考虑其中。

哈珀的《罗马的命运》一书,探究了气候、疾病等因素如何影响罗马帝国的终结,尤其是在疾病方面。

公元2世纪起至6世纪,罗马帝国先后出现了3次大规模流行病,造成了大量人员死亡。164年至180年,可能由天花引起的“安东尼瘟疫”暴发,使得罗马城每天有千余人去世。公元249年,一种不明病原体席卷了罗马统治下的领土。最后,在541年,鼠疫杆菌第一次大规模流行,这是一种能引发淋巴腺鼠疫的病原体,并停留在帝国境内超过200年之久。瘟疫产生的破坏力足以摧毁一个强盛一时的帝国,成为罗马帝国瘫痪的因素之一。

图源:知乎@墨小斗

同样的史学思路还解释了“哥伦布大交换”,也就是哥伦布发现美洲。以往都认为,哥伦布到达美洲后,利用带去的欧洲先进文化、技术和强大的武器,征服并控制了新大陆。但是,科学史家有另外一种观点认为,哥伦布带去的,还有在欧洲大陆肆虐已久的疾病,如天花、霍乱、疟疾、麻风病、鼠疫等,这些在美洲大陆从来没有出现过。当地的印第安土著人没有遭遇过这些疾病,身上没有任何抗体,估计有5000万至1亿人口因此死亡,毁灭了近90%的土著人。

这些影响极其深远。因为病毒、传染病摧毁了当地的劳动力和生力军,欧洲殖民者不得不想办法另找劳动力,由此引起了大规模非洲黑人奴隶的贩卖,历史的车轮因此而调整与转变。

文艺复兴因黑死病而发端

历史上,破坏最为严重、影响最为深远的瘟疫,莫过于中世纪的黑死病,也就是鼠疫。

中世纪的欧洲,人们将鼠疫称为黑死病,因为感染此病的患者会皮下出血而变黑。从名称就可以看出,人们对它万分的恐惧。1347年~1351年,黑死病导致死亡人数总计达7500万至2亿,占当时欧洲总人口的1/3,某些国家和地区的死亡人口甚至高达总人口的60%。

电影《黑死病》海报

很多图像及文字记录了这场鼠疫的可怕。著名作家薄伽丘的家乡佛罗伦萨受灾最为惨重,在他所写的《十日谈》中,1348年的佛罗伦萨如同人间地狱,人们在街上走着走着就会突然倒地而亡;待在家里的人孤独地死去;每天甚至每小时,都有大批尸体运到全市的教堂去;奶牛在城里的大街上闲逛,却见不到人的踪影……

因为死亡人数太多,黑死病欧洲的经济、政治、文化、宗教、科技等方面都造成了剧烈的冲击,改变了欧洲的文明进程。劳动力开始变得珍贵,农奴获得解放,成为自由缴纳地租的佃农;欧洲也开始思考用技术来代替人力,推动了科学技术的发展;当时支配欧洲的罗马天主教会的权威也受到质疑,因为教士们无法解释疾病的原因,只能对教众做出疾病是上帝对于人类罪恶惩罚的解释。但是,传染病不分高低贵贱,那些掌握宗教信仰的人、掌握神权的人,并不能逃过疾病的危害。

一场空前的思想解放运动诞生了,大批知识分子、艺术家、作家等开始利用各种方式反思创作,直接催生了文艺复兴、宗教改革、启蒙运动,改变了欧洲文明发展的方向。因此很多学者将黑死病视为欧洲社会转型发展的契机。

“西班牙大流感”彻底改变全球卫生观念

从公元前430年第一次有记载的大瘟疫到现在,人类都在主动、被动地面对疾病和瘟疫的挑战,付出了巨大的代价,也从中汲取着经验和教训,最重要的经验教训之一就是清洁卫生以及公共卫生安全的重要性。

早在11世纪,欧洲在应对麻风病和黑死病时,就规定所有有传染嫌疑的房屋,要通风和熏蒸,室内家具必须在日光中暴晒消毒,有传染可能的衣服要焚烧。

18世纪,英国许多城市出现霍乱,引发大规模人员死亡。1854年,医生约翰·斯诺逐一探访霍乱患者的居住地,了解其生活细节和行为特征,最终发现水是传播媒介。这一发现倒逼政府痛下决心,建立了大规模城市供水网络,将清水与污水分开,并改良地下水道工程,切断了疾病的传播渠道。伦敦、曼彻斯特、伯明翰等城市也相继通过卫生法令。

霍乱也倒逼国人采取过史无前例的革新。20世纪30年代初,霍乱横行,当时的国民政府推出公民教育运动,也叫“新生活运动”,提倡纪律、品德、秩序、整洁等,并给国人留下了一个里程碑式的健康习惯:喝开水。

要说对全球公共卫生体系影响最为深远的瘟疫,莫过于1918年横扫全球的“西班牙大流感”。这场瘟疫共持续两年半时间,前后共3波疫情。现在的流行病学家估计,全球大约有5000万至1亿人在这次大流感中丧生,且近一半死者是正值人生巅峰的年轻人。

图源:美国疾病控制和预防中心网站

BBC指出,人们从西班牙流感中吸取的最大教训是公共卫生是最好的防御手段。一战期间,公共卫生系统处于起步阶段,只有富人才能支付得起看医生的费用,一战后,不少地区成立或重组卫生部,建立了更先进的疾病监视系统。

这次瘟疫对现代医疗体系来说,也是一次推动。当时一份报告显示,因为毕业生资质不合格,美国的150家医学院中,有120家应关门大吉。这使得美国开始严格规范医学院毕业生的资质,大量接受过物理化学训练的学生进入医学院。现代科学的训练让他们具有严谨的科研能力,治疗疾病不再是仅仅依靠直觉和经验判断,实验和可复制的研究成为诊断的依据。

美国著名历史学家McNeill说过,传染病是人类历史的决定因素之一。如今,新冠肺炎疫情正在全球蔓延。许多地方如欧洲成为疫情的中心,恐慌情绪蔓延,全球股市雪崩,美股更是史无前例地出现两周之内3次熔断。人们发现,在科学技术和医疗水平如此进步的今天,人类面对传染病,应对依然脆弱。在医疗体系应对上,在民众心理调节上,在政府决策部署上,很多方面都体现出了缺陷与不足。只有我们深刻反思总结,牢记代价,人类才能在一次次的应对中取得进步。

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