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乌拉尔山脉和高加索山脉为什么被作为亚欧分...

地球表面总共有六块大陆,但是被分为了七大洲,也就是亚洲欧洲同属“亚欧大陆”,亚洲欧洲在亚欧大陆上有一条漫长的分界线,主要的地理事物包括“乌拉尔山脉、乌拉尔河、里海、大高加索山脉、黑海和土耳其海峡(包括博斯普鲁斯海峡、马尔马拉海和达达尼尔海峡)”。

为什么亚欧大陆要分成两个洲呢?难道仅仅是因为亚欧大陆面积最大,所以要分成两个洲吗?当然不是,要回答这个问题我们需要从人类的历史中来寻找,七大洲的划分,不是从古至今就有的,我们知道,北美洲、南美洲、大洋洲和南极洲都是人类在新航路开辟之后才发现的,所以洲界线的划分也是近代进行的,很少带有历史的因素。

而亚欧大陆却不一样,在人类历史中拥有重要的地位,在亚欧大陆东部和西部都孕育了灿烂的文明,我们现在称为“西方文明”和“东方文明”,由于亚欧大陆面积巨大,中部地区气候干旱,自然环境恶劣,东西方文明在很长的历史时期内都少有交流,或者说彼此都不知道对方的存在。在欧洲的古希腊时期就有大洲的概念,当时欧洲人把已知的地球划分为三部分,分别是欧洲亚洲和利比亚(非洲北部),而我们东方对于大洲的概念就比较少了。

但是,西方文明和东方文明在有一点上是相同的,那就是都认为自己是世界的中心,而对方是蛮夷,这也是欧洲亚洲划分的历史因素。亚洲的全称是亚细亚洲欧洲的全称是欧罗巴洲,亚洲欧洲分界线的确定,主要是在历史发展中逐步形成的,一般河流、湖泊、海峡、山脉、海洋等地理事物是天然的分割线,对人类活动有很大的限制。乌拉尔山脉呈南北走向,分割了东欧平原和西西伯利亚平原。高加索山脉位于里海和黑海之间呈西北东南走向,平均海拔在3000米至4000米,很多山峰都在5000米以上,山顶冰川覆盖,极难翻越,是亚洲欧洲之间的天然界线。

   

毫无疑问,亚欧大陆在地理上是一个整体,似乎没有必要将其分为两个大洲。但在如今的地理划分上,大家却习惯性地把乌拉尔山以东称为亚洲,以西称为欧洲。实际上,只要对比一下东西方之间的差异,就会明白造成这种现象的原因更多的是历史和文化使然。

从世界范围来看,亚欧大陆是唯一从东西两端各自孕育出文明的大陆,而且这两个文明在人类历史上占据着最重要的地位。发源于地中海的海洋文明与发源于华夏大地的大陆文明几乎同步左右着人类历史的进程。而在那个交通不甚发达、认知相对落后的时代里,古代希腊人很难将“亚细亚”与“欧罗巴”归为一个地理单元。

尽管走出蛮荒时代的西方人模模糊糊地了解到,在遥远的东方同样有一个高度发达的文明,但如何划定二者之间的地理界线却历经了相当长的一段时期。在古埃及、古腓尼基和亚述人的时代,欧洲亚洲仅仅表示方位,等到希腊人驾船从地中海穿过博斯普鲁斯海峡进入黑海之后,他们觉得自己已经到达了世界的尽头。于是当时的人以地中海——黑海——高加索一线为亚洲欧洲的南部界线。

就连亚历山大大帝东征波斯都是以跨过黑海海峡,进入小亚细亚为踏入亚洲的第一步。沿着地中海——黑海——高加索一线往北则因为人迹罕至,连分界线都未曾划定。罗马帝国崩溃之后,欧洲诸国林立,再没有人关心这条界线,直到俄罗斯强势崛起,这条分界线开始变得重要起来。因为人们忽然发现如何划定亚洲欧洲的分界不仅是一个地理课题,更重要的是这决定着是否接纳俄罗斯作为欧洲的一员。

欧亚的南部边界在很长时间内没有太大变化,但北部就不一样了。当欧洲人普遍将俄罗斯视为亚洲国家的时候,俄罗斯的西部边界就是亚洲欧洲的分界,这个时候大致是以黑海——顿河——白海一线划分。后来俄罗斯开始大肆蚕食四邻,再加上俄国人有着以欧洲人自居的强烈意识,如果此时再以其西部边界为欧亚分界就有些不合时宜,所以后来就以俄罗斯东部边界为欧亚分界。

而当哥萨克骑兵向广袤的西伯利亚和中亚进军之后,把俄罗斯东部边界视为欧亚分界的做法又过时了。彼得大帝在位期间,地理学家塔季谢夫发现乌拉尔山东西两侧的动植物有着显著的不同,于是提出以乌拉尔山作为区分亚洲欧洲的地理标识,并逐渐为大众接受。后来演变至今,人们也就约定俗成地用乌拉尔山把亚欧大陆一分为二了。

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